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Rechercher des forces et unités

Les sources qui permettent de retracer l’histoire des forces et unités de l’Ancien Régime à nos jours varient en fonction des armées et des époques. Avant de se rendre en archives, il faut faire le point sur les publications existantes.

Unités de l’armée de Terre

Les emplacements des troupes de l’armée française, publiés tous les ans, font l’objet d’un répertoire imprimé. Sur l’histoire d’une unité, onconsultera d’abord les Historiques des corps de troupe de l’Armée française, 1569-1900, par le ministère de la Guerre (Paris, 1900). Pour l’Ancien Régime et le XIXe siècle avant 1870, période pour laquelle les journaux de marches n’existent pas encore, sauf pour l’Algérie, on peut consulter les historiques rédigés entre 1890 et 1900, conservés dans la sous-série GR 4 M. En Algérie (sous-série GR 1 H) et pendant la guerre de 1870, des historiques et journaux des marches et opérations sont rédigés le plus souvent au niveau des corps d’armée et divisions. Pour les guerres mondiales et les campagnes outre-mer, les journaux de marches se trouvent pour l’essentiel dans les sous-séries GR 26 N et GR 34 N, GR 12 P et dans les sous-séries de la série GR H. Les collections des journaux de marches des campagnes en Indochine et en Algérie et celles des unités restées en métropole sont classées dans la série GR H pour les unités particulières à ces théâtres, ou dans la série GR U.

Bâtiments et unités de la Marine

La source principale en matière de campagnes navales et d’opérations est la sous-série MV BB4 qui forme des dossiers de campagne regroupés par force navale (escadre, division ou station). On trouve les matricules des bâtiments armés ou désarmés dans la sous-série MV BB5. On consultera également les sous-séries MV 1BB4 (1919-1939) et les rapports de fin de commandement MV 3BB4 RFC pour la période postérieure à 1945. Les archives constituées par les forces et unités navales de l’Ancien Régime à nos jours sont conservées pour l’essentiel dans les antennes portuaires du SHD (séries C pour les fonds produits par les bâtiments et forces navales, série E pour une partie des rôles d’équipage versés par les services administratifs). On consultera aussi la Liste des bâtiments de la flotte de guerre française, de 1700 à nos jours (2001) de Franck Lecalvé et Jean-Michel Roche, et l’État général de la Marine et des colonies (qui devient l’Annuaire de la Marine et des colonies, puis l’Annuaire de la Marine), qui donne de 1837 à 1937 la liste des forces navales, en précisant la force navale à laquelle chaque bâtiment est affecté.

Bases aériennes et unités de l’armée de l’Air

Pour les bases aériennes, Les insignes des bases aériennes comprend des historiques succincts des bases. À travers les journaux de marches et opérations ou encore les plans de masse, les archives des bases aériennes (série AI F relative aux bases aériennes ainsi que les sous-séries AI 50E et AI 75E) constituent un fonds précieux pour les recherches sur l’infrastructure. Pour des recherches concernant l’implantation outre-mer de l’armée de l’Air, il conviendra de consulter : la série AI C sur la présence française outre-mer qui conserve notamment les archives provenant des bases et unités outre-mer, parmi lesquelles les journaux de marches et opérations et les rapports sur le moral ; la série AI I sur l’Algérie (voir les entrées « bases », « infrastructure », « travaux », ainsi que le nom du lieu faisant l’objet de la recherche). Pour l’après 1945, la série AI G conserve les archives des unités, comme les journaux de marches et opérations (JMO) et permet d’obtenir de nombreux renseignement sur les bases de stationnement des unités, tout comme les séries AI H et AI E.

Unités de la Gendarmerie nationale

Les changements politiques survenus depuis 1791 et les réformes structurelles internes à l’arme ont fait évoluer l’organisation territoriale de la gendarmerie, de telle sorte qu’il est souvent difficile de savoir à quelles légions successives ont été rattachées les unités départementales. Pour plus d’informations, consulter l’Histoire de la maréchaussée et de la gendarmerie : guide de recherche (2005), sous la direction de Jean-Noël Luc.

La quasi-totalité des archives produites par les bâtiments de la flotte pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale est regroupée à Vincennes

Journaux des unités (1914-1918)

La Première Guerre mondiale demeure le centre d’intérêt majeur des chercheurs qui fréquentent le Service historique de la Défense. Aussi, à l’occasion du 90e anniversaire de la fin de Grande Guerre, la DMPA a fait numériser les archives de toutes les unités engagées dans ce conflit afin de les publier sur le site Mémoire des hommes. Les journaux des unités sont aujourd’hui conservés à Vincennes par le département des fonds d’archives (DFA) du Centre historique des archives : 

  • les archives de la Guerre contiennent un peu plus de 18 000 journaux des marches et opérations, sous forme de registres, émanant de la plupart des unités de l’armée de Terre, ainsi que de certaines unités de la gendarmerie (sous-série GR 26 N, environ 1 500 000 pages) ;
  • les archives centrales de la Marine conservent les journaux de bord et de navigation des bâtiments de la flotte principale, ainsi que quelques documents assimilés comme les registres d’inscription des signaux et les carnets de correspondance (sous-série MV SSY, environ 1 500 000 pages) ;
  • les archives de l’armée de l’Air, héritière des documents de l’aéronautique militaire, conservent des carnets de comptabilité en campagne, des rapports techniques d’ascension, des carnets de mission et registres de vol ainsi que des comptes rendus d’opérations (série AI A, environ 300 000 pages). La Direction de la mémoire, du patrimoine et des archives, en partenariat avec le SHD, a souhaité étendre à un plus large public l’accès aux fonds documentaires du ministère de la Défense en complétant les informations individuelles des fichiers des « Morts pour la France » par la numérisation de ces journaux. Cette opération contribue non seulement à la connaissance et à la mémoire de la Grande Guerre, mais aussi à préserver de la dégradation les archives les plus consultées sur le site du SHD de Vincennes.

Dernière modification le 30/04/2019